Níger

Historia de Níger

Níger era uno de los más grandes imperios del Africa precolonial fue el de Songay, fundado en la Edad Antigua, en una zona. de paso de muchos pueblos, en las riberas del río Níger. En el s. xvi, el imperio comienza a ser invadido por los marroquíes. En el s. xvii, los yermas invaden el Níger medio, cuando ya se habían establecido algunos Estados haussas y tuaregs. Llegan también los peules, cuyo caudillo, Usman dan Podio, funda el reino de Sokoto (1754-1810), que entra en decadencia a la muerte de su fundador.

En el s. xix penetran los primeros europeos: el escocés Mungo Park, alemanes y franceses. En 1896, la administración civil francesa sustituye al régimen militar, que constituye el punto de partida de la colonia del Níger, declarada como tal en 1922.

Celebrada la conferencia de Brazzaville (1944), comienza el proceso de emancipación, y la colonia se integra en la Unión Francesa. En 1946 se crea la Asamblea territorial, con representantes. en el Parlamento francés y en la Asamblea de la Unión Francesa. Irrumpe el nacionalismo y se crean los partidos: Partido Progresista Nigeriano (PPN).

La segunda etapa del proceso de emancipación se inicia en 1956, con la aprobación de la Ley de Bases francesa, que condujo a la formación de un Gobierno territorial. A consecuencia de las elecciones generales de 1957, se forma el Gobierno de Dyibo Bakary, quien, con el líder Hamani Diori, es una destacada figura política. Para potenciar las estructuras de la Unión Francesa, la metrópoli recurre a la «Ley Cuadro». Bakary funda el Movimiento Socialista Nigeriano (SAWABA). Como culminación del proceso revolucionario, Níger se convierte en Estado independiente, miembro de la Comunidad, tras la celebración de un referéndum popular (1958). Cae el Gobierno Bakary, es decir, del SAWABA, y el PPN se encarga de formar Gobierno, con Hamani Diori al frente del mismo, mientras los socialistas de Bakary pasan a la oposición.

A finales de 1959, el Gobierno de Diori decreta la disolución del partido de la oposición y desarticula los intentos de formación de un nuevo partido: la Unión de los Pueblos Nigerianos, de Mahamane Condat. La oposición se organiza en la clandestinidad, con el apoyo de algunos señores feudales y de los sultanes de Zinder. Al disolverse el SAWABA, el Gobierno de Diori, comprometido con los jefes tradicionales, implanta cierto autoritarismo y prohíbe las reuniones sindicales de tendencia izquierdista. En 1960, Diori preside en París la Asamblea de la Entente del Beniñ Sahel, nacida un año antes y que agrupa a varios Estados del Africa occidental: Malí, Alto Volta, Costa de Marfil, Togo y Dahomey (Benin), para establecer entre ellos intereses aduaneros. La Entente acuerda con el general De Gaulle el principio de su independencia, con una aparente proyección federalista. En agosto de ese año se proclama la independencia nigeriana. Diori, jefe del Gobierno autónomo, es designado presidente de la República por la Asamblea Nacional. En 1961 Níger ingresa en la Unión Monetaria del Africa occidental, adoptando el franco CFA como unidad monetaria nacional. En 1962, Dyibo Bakary, que se había refugiado en el extranjero, establece un compromiso político con Félix Moumié, líder izquierdista de la oposición camerunesa, y con los miembros de la oposición senegalesa que mantenían contactos con la URSS. Dicho compromiso obligaba a activar la lucha contra las ((independencias ficticias» que Francia había concedido. Diori crea un Tribunal de Seguridad para prevenir posibles enfrentamientos, organizados por la oposición desde el exterior, pero el peligro viene del interior, donde el coronel Seyni Kountché derroca a Diori y forma un Gobierno de militares, al tiempo que se proclama jefe del Estado (1974).

Economía de Níger

El 11,8% de la superficie de Níger se dedica a la agricultura. Los cereales son la base alimenticia de la población (1974): mijo (toneladas, 550.000) y sorgo (250 000 ton). Son menos importantes: maíz (3 000 ton), arroz (43 000 toneladas), mandioca (180 000 ton) y batata (16 000 ton). Alrededor de Niamey hay cultivos de huerta, sobre todo cebollas (30 000 ton) y judías (100 000 ton). Entre los cultivos industriales destacan: cacahuete (180 000 ton) y algodón (5 000 ton de semilla y 2 500 ton de fibra). Los grupos nómadas de tuaregs, fulbes y beréberes se ocupan de la ganadería (cabezas de ganado en 1974): bovino (2 800 000), caprino (4 800 000), ovino (1800 000), asnal (375 000), camellar (340 000) y caballar (205 000). Sólo el 2,4% de la superficie se dedica a prados y pastos permanentes. Los bosques, que ocupan 9,5% del territorio, proporcionaron 2 490 000 m3 de madera en 1974. El 76,3010 del territorio está sin cultivar. La pesca, practicada en el lago Chad, en las lagunas y en el río Níger, totalizó 15086 ton (1974).

El subsuelo de Níger está muy poco explotado. Se obtiene casiterita (93 ton), uranio (1000 ton), hierro, sales y fosfatos. La industria se limita a algunas transformaciones agrícolas: aceite, harina, carnes y bebidas. En Malbora se instaló una fábrica de cemento que produjo 33 000 ton en 1973. La balanza comercial es deficitaria. Se exporta ganado, aceite de cacahuete, pieles, cueros y uranio. Los principales compradores son: Francia, Nigeria, Ghana, Dahomey y EE. UU.

Población de Níger

Los 4 356 000 habitantes de Níger (año 1973), analfabetos en un 95%, son musulmanes en un 85%, y el resto paganos (14%) y cristianos (1%), de lengua oficial y comercial el francés, aunque también se utilizan el tamachek (los tuaregs), el poular (los fulbes) y el yerma (los yermas y hausas). Los principales grupos son: hausas (1,4 millones), yermas (635 000), fulbes (457 000), tuaregs (351 000), beréberes (165 000), etc. El crecimiento anual es del 2,6% (1963-72). El 60% de la población vive en el Sur, a orillas del Níger, donde habitan los hausas y yermas, y donde se supera ampliamente la densidad media, que es de 3,4 hab./Km2. Los fulbes, tuaregs y beréberes son nómadas. Niamey, la capital (habitantes en 1971, 102 000), a orillas del Níger, es la ciudad más populosa, seguida de Zinder (22 900 hab. en 1962), la antigua capital. Las demás no superan los 20 000 hab.

Geografía de Níger

Extensión y situación de Níger

Con una superficie de 1267 000 Krn2, Níger se extiende entre 12° y 23° 27′ (trópico de Cáncer) de latitud Norte, y 0° 20′ y 16° de longitud Este. Limita al Norte con Argelia y Libia, al Sur con Nigeria y Benín, al Este con Chad y al Oeste con Alto Volta y Malí.

Medio físico de Níger

El relieve de Níger está formado por dos elementos: una zona montañosa paleozoica, que se extiende de Norte a Sur en el centro del país, donde sobresalen los montes Tarazit (2 000 m), Tamgak (1800 m) y Agalak (1 400 m), y ya en el Sur, Damagarim (500 m); y dos cuencas sedimentarias compuestas por formaciones superficiales cuaternarias: Tagama al Oeste y Chad al Este, estando ésta cruzada por grandes campos de ergs: Bilma, Teneré y Manga.

El clima de Níger es cálido y seco (tropical continental). Las temperaturas medias son elevadas (25°) y las precipitaciones oscilan entre los 750 mm de Niamey y las inferiores a 200 mm del Centro, Norte y Este del país. La vegetación tiene manifestaciones muy modestas en las zonas semidesérticas. Las precipitaciones en la región suroeste originan estepas .y sabanas, con numerosos baobabs, árboles de kapok, caoba y karite. De los ríos, el más importante es el Níger, que en más de 500 Km de su curso atraviesa la parte suroeste del país; es navegable unos 100 Km y forma una corta frontera con Dahomey. Algunos cursos temporales de agua nacen en el Macizo Central (Dallol y Goulbi). En la zona sureste se halla el lago Chad, compartido con Nigeria, Chad y Camerún.

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